Le Matane I

Carte postale, Le Matane reliant Matane et les ports d’importance de la Côte Nord du Golfe St-Laurent

Le « Matane I » fut commandé par la Compagnie de Transport du Bas-Saint-Laurent au chantier de Marine Industries Ltd de Sorel en 1938. C’est le premier navire passager au monde construit avec une coque soudée au lieu de la technique des plaques d’acier rivetées à l’époque. Le coût de construction est de 267 000 $.

Il est mis à l’eau le 16 mai 1938 sous le nom de « Matane I », car il y a déjà un autre navire sous nommé « Matane » à cette époque. Il deviendra le « Matane » en 1946 au moment du retrait de l’autre navire du même nom.

Ce navire de 152 pieds de longueur sur 33 pieds de largeur possède un tirant d’eau de 8 pieds avec un tonnage de 200 tonnes. Il a une capacité de 130 passagers et comporte 14 cabines. Vingt-quatre membres d’équipage y travaillent. Il peut atteindre la vitesse de 11 nœuds avec son moteur 6 cylindres diesel Sulzer développant 700 chevaux-vapeur.

Ce traversier relie Matane à la Côte-Nord pendant 26 ans, dont 23 ans, sous la gouverne du capitaine Joseph Hovington. Le N.A. Comeau le remplace en 1962.

Il est vendu en 1964 à la Newport News SB & DD Co., une compagnie de la Virginie qui le renomme le Prospector.

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